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Qualcomm inicia defesa no julgamento da FTC

A FTC acusa a Qualcomm de operar um monopólio em chips, forçando clientes como a Apple a trabalhar exclusivamente com ela e cobrando taxas excessivas de licenciamento por sua tecnologia.

Por | @fsbeling Negócios Pular para comentários

Os smartphones que temos atualmente não seriam possíveis sem a Qualcomm. Ou pelo menos é o que a gigante dos chips tentou mostrar na última terça-feira (15) durante um julgamento instigado pela Comissão Federal de Comércio dos EUA. 

As duas companhias se enfrentam no tribunal em San Jose, na Califórnia, desde o dia 4 de janeiro. Na tarde de terça-feira, a FTC encerrou seu processo contra a empresa. A agência acusou a Qualcomm de operar um monopólio em chips, forçando clientes como a Apple a trabalhar exclusivamente com ela e cobrando taxas excessivas de licenciamento por sua tecnologia. 

Por outro lado, a Qualcomm diz que o processo da FTC é baseado em "teoria legal falha". Ela também disse que os clientes escolhem seus chips porque são os melhores e que nunca deixaram de fornecer processadores aos clientes, mesmo quando estão lutando por licenças. 

FTC-Sua principal missão é a promoção da proteção ao consumidor e a eliminação e prevenção de práticas comerciais anticompetitivas, como o monopólio coercitivo.FTC - Sua principal missão é proteger os consumidores, assim como eliminar e prevenir práticas comerciais anticompetitivas, como o monopólio coercitivo. Leia em destaque: Tá pensando em viajar? A grana tá curta? Veja essa dica.

A empresa convocou um co-fundador, Irwin Jacobs, e o vice-presidente sênior responsável por suas operações 4G e 5G, Durga Malladi, para discutir as inovações da Qualcomm em tecnologia sem fio. 

Jacobs, considerado um dos pioneiros em tecnologia de comunicações móveis, testemunhou sobre os primeiros anos da Qualcomm. A idéia de usar a tecnologia de acesso múltiplo por divisão de código (CDMA) para telefones veio a ele enquanto dirigia em San Diego, disse ele, e a empresa equipou um fã com a tecnologia para demonstrar como isso poderia funcionar. 

A Qualcomm decidiu começar a licenciar sua tecnologia para conseguir financiamento suficiente para fazer mais pesquisas e desenvolvimento em CDMA, disse Jacobs. O primeiro licenciado foi a AT & T, seguido pela Motorola, Nokia e outros. A Qualcomm cobrava uma taxa inicial e, em seguida, royalties com base nas vendas de dispositivos CDMA.

"Tudo foi negociado", disse Jacobs. "Nós [queríamos] algo baixo o suficiente para não impedir o progresso se isso se tornasse um produto comercial. Queríamos ver isso ser usado o mais amplamente possível em todo o mundo". As redes de voz das operadoras sem fio dos EUA ainda usam CDMA ou GSM, duas tecnologias fundamentalmente diferentes.

A Sprint e a Verizon usam o CDMA, enquanto a AT & T e a T-Mobile, juntamente com a maior parte do resto do mundo, usam o GSM. A Qualcomm detém a maioria das patentes importantes relacionadas ao CDMA, e a tecnologia eventualmente permitiu que as redes 3G também fornecessem dados. "A indústria começou a perceber que era importante fornecer acesso à internet móvel, comunicação de dados", declarou Jacobs. "Essencialmente, toda a tecnologia de rede de terceira geração é baseada em CDMA."

Disputa por Licenciamento

A FTC, auxiliada pela fabricante de chips Intel e pela Apple, entrou com uma ação contra a Qualcomm dois anos atrás. Os EUA dizem que a Qualcomm detém o monopólio dos chips modernos e prejudica a concorrência tentando manter seu poder. As taxas de royalty "excessivas" da Qualcomm impediram que os rivais entrassem no mercado, aumentaram o custo dos telefones e, por sua vez, prejudicaram os consumidores, que enfrentavam preços mais altos nos aparelhos, disse a FTC. 

No julgamento, a FTC convocou testemunhas de empresas como Apple, Samsung, Intel e Huawei e convocou especialistas para testemunhar sobre o suposto dano que as práticas de licenciamento da Qualcomm causaram ao setor de telefonia móvel. O teste revelou o funcionamento interno dos negócios mais importantes da tecnologia, os smartphones, mostrando como os fornecedores lutam pelo domínio e pelo lucro. 

O professor da Universidade da Califórnia em Berkeley e testemunha especialista da FTC, Carl Shapiro, testemunhou na terça-feira que, embora a Qualcomm seja inovadora, isso não significa que ela também não possa ser um monopólio. 

"A Qualcomm deve ser elogiada por suas conquistas tecnológicas", disse Shapiro. "Mas ... o que é realmente importante é que as empresas que não são tão boas ou que não têm a escala não são impedidas de tentar capturar e ameaçar e desafiar o líder."

Ele declarou que a Qualcomm está usando seu poder de mercado e seu poder de monopólio sobre chips para extrair uma "quantia extraordinariamente alta" de royalties para patentes. Isso aumenta o custo para os rivais, enfraquece os como concorrentes e fortalece o poder de monopólio da Qualcomm, disse Shapiro. 

A Qualcomm argumentou que seu amplo portfólio de patentes e inovações justificam suas taxas. O CEO Steve Mollenkopf, que assumiu o posto na sexta-feira, defendeu as práticas de licenciamento da empresa, dizendo que a maneira como sua empresa vende chips para fabricantes de smartphones é a melhor para todos os envolvidos. 

Malladi, testemunhando em nome da Qualcomm na terça-feira, destacou as patentes e a inovação que a Qualcomm tem relacionado à tecnologia móvel 3G, 4G e 5G. 

Em março de 2018, a Qualcomm era a única empresa capaz de fabricar um processador para redes de 5G de ondas milimétricas. A tecnologia permite velocidades super rápidas de 5G, mas pode viajar apenas por curtas distâncias e tem problemas com impedimentos como árvores ou paredes. A Qualcomm trabalhou em tecnologia para resolver esses problemas em telefones este ano, para operar em redes de ondas milimétricas da Verizon e da AT & T. "Estamos interessados ​​em mover a agulha significativamente quando se trata de muitos problemas de comunicação que queremos resolver", disse Malladi.

 Fonte: CNET

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