Entre os diversos aspectos que tem que se levar em consideração ao planejar uma rede Wi-fi, um dos principais é saber como escolher e distribuir os canais adequados para os dispositivos de distribuição de sinal sem fio, os Acess Points (APs ou Pontos de Acesso). Quando se faz uma boa escolha dos canais que serão utilizados, o usuário terá uma possibilidade maior de ter todo o desempenho extraído do dispositivo Wi-fi (AP, roteador Wi-fi, modem roteador Wi-fi) e assim ter uma WLAN (Wireless Local Área Network ou Rede Local Sem Fios) de alto desempenho.

O que são os canais WLAN?

Os canais WLAN (Wireless Local Área Network ou Rede Local Sem Fios) não são somente utilizados pela arquitetura IEE 802.11 (Wi-fi), mas também por outras tecnologias que se utilizam de sinais de rádio como, por exemplo, o Bluetooth. O espectro de RF (Radio Frequency ou Radiofrequência) é o local onde são divididos os canais de acordo com faixas de frequência e é fundamental para não haver interferência e obter um bom desempenho. O padrão IEE 802.11 (Wi-fi) utiliza-se atualmente de duas principais faixas de frequência, a de 2,4Ghz e a de 5Ghz, onde em cada uma delas há diversos canais.

Faixa de frequência 2,4Ghz

A faixa de frequência de 2,4Ghz é utilizada pelos padrões 802.11b/g/n e mesmo com a ascensão cada vez maior da faixa de 5Ghz no Brasil devido a oferta de velocidades acima de 100MB, ela ainda é popular no país. Entretanto, infelizmente a transmissão de dados nesta faixa de frequência sofre constantemente de interferências de dispositivos que operam utilizando os 2,4Ghz como, por exemplo, telefones sem fio, forno micro-ondas, headphones Bluetooth, fones True Wireless (TWS), entre outros.

Faixa de frequência 2,4Ghz e seus canais. Fonte: Wikipedia
Faixa de frequência 2,4Ghz e seus canais. Fonte: Wikipedia

No Brasil a ANATEL permite que se utilize 13 canais de 20Mhz cada um. Porém, o ideal é que haja um espaço de 2Mhz a mais entre um canal utilizado e outro como forma de proteção para que haja atenuação o suficiente ao longo da borda da célula (área que o Acess Point ou Roteador Wi-fi abrangem). Confira abaixo a faixa de frequência que cada canal utiliza ao longo dos 2,4Ghz, indo de 2401Mhz até 2483Mhz.

Canal F0 (MHz) Faixa de frequência (MHz)
1 2412 2401-2423
2 2417 2406-2428
3 2422 2411-2433
4 2427 2416-2438
5 2432 2421-2443
6 2437 2426-2448
7 2442 2431-2453
8 2447 2436-2458
9 2452 2441-2463
10 2457 2446-2468
11 2462 2451-2473
12 2467 2456-2478
13 2472 2461-2483

Faixa de frequência de 5GHz

A faixa de frequência de 5Ghz é utilizada pelos padrões 802.11a/n/ac. A grande vantagem desta faixa de frequência é o seu grande número de canais, proporcionando maior largura de banda. Além disto, ainda há o fato de que não há dispositivos emissores de ondas de rádio nas frequências definidas pela ANATEL para serem utilizadas pela arquitetura IEE 802.11 (Wi-fi) que também utilizem a faixa dos 5Ghz.

No Brasil a ANATEL permite que se utilize 24 canais que são organizados pela U-NII, que significa Unlicensed National Information Infrastructure. A Infraestrutura de informação nacional não licenciada é uma banda de rádio que opera em 4 faixas: UNII-1, UNII-2, UNII-2C (extended) e UNII-3. Os canais do grupo UNII-2 e UNII-2C (extended) só são possíveis de serem utilizados se o AP possuir DFS (dynamic frequency selection ou seleção dinâmica de frequência), uma função que permite analisar o meio aéreo antes de permitir sua operação (devido ao fato de radares meteorológicos utilizarem estas frequências).

Faixa de frequência de 5GHz e seus canais. Fonte: ekahau
Faixa de frequência de 5GHz e seus canais. Fonte: ekahau

É recomendado que se evite os canais das faixas UNII-2 e UNII-2C (extended), pois caso estes forem utilizados, eles irão sempre verificar se há ou não outros dispositivos utilizando os espectros para depois transmitir o sinal. Além disso, é necessário também que os dispositivos clientes (smartphones, tablets, notebooks) suportem o recurso DFS para que funcione corretamente.

Os canais que são ideais para utilização são os das faixas UNII-1 (36, 40, 44 e 48) e UNII-3 (149, 153, 157 e 161). Porém, há como escolher canais que suportam uma taxa de transmissão maior, onde ao invés de utilizar os 20MHz como os canais de 2,4Ghz e alguns de 5Ghz (que só aceitam essa faixa), são utilizadas frequências de 40Mhz, 80MHz e até 160Mhz. Os canais que suportam 40Mhz são o 38, 46, 151 e 159.

Atenção: Em caso de haver uma grande densidade de clientes no local, é recomendado utilizar canais de 20Mhz.

Canal F0 (MHz) Faixa de frequência (MHz)
36 5180 5170-5190
38 5190 5170-5210
40 5200 5190-5210
42 5210 5170-5250
44 5220 5210-5230
46 5230 5210-5250
48 5240 5230-5250
50 5250 5170-5330
52 5260 5250-5270
54 5270 5250-5290
56 5280 5270-5290
58 5290 5250-5330
60 5300 5290-5310
62 5310 5290-5330
64 5320 5310-5330
68 5340 5330-5350
96 5480 5470-5490
100 5500 5490-5510
102 5510 5490-5530
104 5520 5510-5530
106 5530 5490-5570
108 5540 5530-5550
110 5550 5530-5570
112 5560 5550-5570
114 5570 5490-5650
116 5580 5570-5590
118 5590 5570-5610
120 5600 5590-5610
122 5610 5570-5650
124 5620 5610-5630
126 5630 5610-5650
128 5640 5630-5650
132 5660 5650-5670
134 5670 5650-5690
136 5680 5670-5690
138 5690 5650-5730
140 5700 5690-5710
142 5710 5690-5730
144 5720 5710-5730
149 5745 5735-5755
151 5755 5735-5775
153 5765 5755-5775
155 5775 5735-5815
157 5785 5775-5795
159 5795 5775-5815
161 5805 5795-5815
165 5825 5815-5835

Canal estático ou automático?

Atualmente, grande parte dos Acess Points (APs ou Pontos de Acesso) e roteadores Wi-fi possuem a opção de escolher manualmente um canal e deixa-lo estático (não mudar de acordo com a análise de canais utilizados por outros aparelhos) ou automático (o dispositivo irá analisar quais canais estão sendo utilizados e escolher um que esteja mais "livre"). Levando em conta que na maioria das vezes a análise feita pelos APs e roteadores Wi-fi não é tão boa, o melhor a ser feito é optar por escolher manualmente utilizando um programa para analisar quais canais estão ocupados.

Para analisar através do notebook, recomendo o software Vistumbler. Já se for utilizar o celular para se decidir sobre qual canal selecionar, indico o WifiMan (Android e iOS)

Tipos de interferências entre canais

Há dois tipos de interferências entre canais, a ACI (Adjacent Channel Interference) e a CCI (Co-Channel Interference). Dependendo da forma como for planejado a escolha de canais, elas irão interferir consideravelmente no desempenho da rede. Entenda abaixo como cada uma funciona.

ACI (Adjacent Channel Interference ou Interferência de canal adjacente)

O ACI (Adjacent Channel Interference ou Interferência de canal adjacente) ocorre quando há interferencia entre canais proximos um do outro como, por exemplo, quando o canal 2 interfere no canal 1. Quando os canais estão sobrepostos, qualquer dispositivo cliente ou Acess Point (AP ou Ponto de Acesso), haverá uma degradação de sinal, independente do que esta ocorrendo nos outros canais.

CCI (Co-Channel Interference ou Interferência co-channel)

A CCI (Co-Channel Interference ou Interferência co-channel) ocorre quando 2 ou mais Acess Points (APs ou Pontos de Acesso) estão localizados em um mesmo ambiente utilizando o mesmo canal. Isso transformará as duas células (área de cobertura do AP) em uma grande célula. Quando isso ocorre, haverá uma competição entre as APs e o dispositivo cliente terá que esperar que todos os Acess Points liberem o canal para transmissão.

Basicamente a CCI ocorre quando há a sobreposição de células (área de cobertura do AP) prejudicando o roaming entre APs e a latência da transmissão do sinal.