Estudo genético desmente teoria da conspiração sobre o COVID-19

Não importa a hora ou o lugar, se você está on-line, é provável que já tenha visto informações sobre o novo coronavírus (COVID-19) hoje.

Estudo genético desmente teoria da conspiração sobre o COVID-19

Internet é terra de ninguém, mas também é de todos, em meio a pandemia do novo coronavírus (COVID-19), informações chegam através de todos os lugares.

Depois que as pessoas começaram a fortalecer a narrativa de que o novo coronavírus foi projetado em laboratório e deliberadamente liberado para deixar como pessoas doentes, um novo estudo foi realizado e desmente essas alegações, fornecendo dados científicos sobre o novo coronavírus.

Os resultados de análises genéricas conduzidas por uma equipe internacional de pesquisa, com apoio limitado pelo NIH (National Institutes of Health). Em seu estudo na revista Nature Medicine, Kristian Andersen, Instituto de Pesquisa Scripps, La Jolla, CA; Robert Garry, Escola de Medicina da Universidade de Tulane, Nova Orleans; e seus colegas usaram ferramentas bioinformáticas* sofisticadas para comparar dados genéticos publicamente disponíveis de vários tipos de vírus, incluindo o novo coronavírus que causa o COVID-19.

Os pesquisadores descobriram como localizar partes de genomas de coronavírus que codificam como proteínas spike que capturam essa família de vírus cuja aparência distingue-se em forma de coroa.

Todos os coronavírus dependem de proteínas de pico para outras células infectantes. Mas, com o tempo, cada coronavírus forma essas proteínas de maneira um pouco diferente e como pistas evolutivas sobre essas alterações descritas nos seus genomas.

Os dados genéticos do novo coronavírus responsável pelo COVID-19 mostram que sua proteína spike contém algumas adaptações únicas. Uma dessas adaptações permite a capacidade especial desse tipo de vírus, se você ativar uma proteína específica nas células humanas chamada enzima de conversão da angiotensina (ACE2*). Um coronavírus relacionado à causa síndrome respiratória aguda grave (SARS*) em humanos também busca um ACE2.

Os modelos de computador existentes previam que o novo coronavírus não se ligaria ao ACE2, bem como ao vírus SARS. No entanto, para sua surpresa, os pesquisadores descobriram que a proteína de pico de novo coronavírus realmente é muito mais eficiente que às previstas, provavelmente devido à seleção natural no ACE2, que permitiram o vírus de tirar proveito de um local de ligação alternativo não identificado anteriormente.

Os pesquisadores analisaram dados genômicos relacionados à estrutura molecular geral, ou coluna vertebral, do novo coronavírus. No entanto, uma região que liga o ACE2 assemelha-se a um novo vírus encontrado em pangolins, um animal que parece estranho às vezes chamado de escuta de tamanduá.

Isso evita que o COVID-19 inclua mais a origem do que o coronavírus. Se o novo coronavírus já foi fabricado em laboratório, é provável que os cientistas usem uma espinha dorsal dos coronavírus, já conhecidos por causar doenças graves em seres humanos.

Então, qual é a origem natural do novo coronavírus responsável pela pandemia do COVID-19?

Os pesquisadores ainda não têm uma resposta precisa. Mas eles têm dois possíveis.

  • No primeiro cenário, uma medida que mostra o novo coronavírus evoluído nos seus hospedeiros naturais, possivelmente morcegos ou pangolins, seus dados são modificados para ativar moléculas que afetam a estrutura do gene ACE2 humano, mas também afetam como doenças humanas. Esse cenário parece se encaixar em outros surtos recentes de doenças causadas por coronavírus em humanos, como o SARS que surgiu de gatos; e síndrome respiratória do Oriente Médio (MERS*), que surgiu de camelos.
  • O segundo cenário é que o novo coronavírus passou por animais para humanos antes de se tornar capaz de causar doenças humanas. Então, como resultado de mudanças evolutivas graduais ao longo de anos ou talvez dez anos, ou vírus acabou adquirindo a capacidade de espalhar o sangue humano e causar doenças graves, muitas vezes com risco de vida.

De qualquer forma, este estudo deixa pouco espaço para refutar uma origem natural do COVID-19. Isso é bom porque ajuda a manter o foco no que realmente importa: observar boa higiene, praticar o afastamento social e dar mais atenção aos profissionais e pesquisadores em saúde dedicados que estão trabalhando duro para enfrentar esse grande desafio da saúde pública mundial.

Finalmente, da próxima vez que você encontrar algo sobre o COVID-19 on-line que o perturbe ou confunda, sugiro que busque informações no site do Ministério da Saúde. Nele você econtrará somente informações oficiais. O site pode não ter todas as respostas para suas perguntas, mas é definitivamente um passo na direção correta para ajudar a diferenciar rumores de fatos.

*Bioinformática: informática aplicada à análise e modelização de dados obtidos em pesquisas biológicas, esp. no sequenciamento genético.

*ACE2: A proteína codificada por este gene pertence à família das enzimas conversoras de dipeptidilcarboxipeptidases conversoras de angiotensina e possui considerável homologia com a enzima conversora humana de angiotensina 1. (wikipedia)

*SARS: Síndrome respiratória aguda grave, é uma doença respiratória viral de origem zoonótica causada por um tipo de coronavírus.

*MERS: A síndrome respiratória do Médio Oriente MERS é uma doença respiratória contagiosa, às vezes fatal. Costuma se espalhar pelo contato próximo com uma pessoa infectada.

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