Estação Espacial Internacional - Tudo que você queria saber

O que você gostaria de saber sobre um dos maiores engenhos do mundo? Não importa o que for, aqui você terá a resposta.

Por | @Evilmaax Ciência

A Estação Espacial Internacional é uma das realizações científicas mais avançadas que já conseguimos criar. Em um só lugar estão reunidos ciência, tecnologia e inovação que lá de cima permitem pesquisas e descobertas que daqui da Terra não seriam possíveis. Ela é o ponto de partida dos terráqueos para a exploração espacial, desenvolvimento de pesquisas e tecnologia que irão beneficiar a nossa robótica e viagens para destinos além da “órbita baixa” da Terra, incluindo asteroides e Marte.

Olhando mais de perto a EEI atua como um laboratório de microgravidade em que uma equipe treinada, com membros de vários países – inclusive já passou um BR por lá – vivem, pesquisam e trabalham, enquanto viajam a uma velocidade de 8 quilômetros por segundo, o que dá 480 quilômetros por minuto, 28.800 por hora e quase 700 mil quilômetros por dia! Com essa velocidade uma volta inteira na terra na altura do Equador leva cerca de 90 minutos.

Inaugurada em 1998, a estação espacial passou a receber moradores desde novembro de 2000. Os primeiros chegaram há mais de 5438 dias e de lá para cá mais de 200 pessoas, de 15 países diferentes, já dividiram a “casa”. Casa essa que pesa cerca de 450 mil quilos e mede 72,8 metros de comprimento, 108.5 metros de largura e 20 metros de altura. Veja a comparação abaixo com um campo de futebol americano:

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Atualmente há 6 pessoas lá (como você pode conferir nesse site que está na nossa infame listinha à direita), sendo 3 russos (1 nascido no Turcomenistão e naturalizado), 2 americanos, 1 japonês. Os que estão há mais tempo, Scott Kelly e Mikhail Kornienjo, já contam com 180 dias em órbita. A missão atual é a de número 45, que começou em setembro de 2015, e tem previsão de término para dezembro do mesmo ano, quando chega a missão 46 (ela será extinta totalmente em março do próximo ano quando o último astronauta da missão 45 retornará).

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Insígnia oficial da missão 45

A missão ainda está em órbita e não vamos antecipar as contas, mas, até hoje, a expedição que por mais dias ficou no espaço foi a missão de número 14, que partiu em 2006 e retornou em 2007.

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Durante a missão atual os cosmonautas terão de instalar equipamentos e conduzir experimentos sobre energia negra e os raios cósmicos, entre árias outras pesquisas e áreas, como biologia, biotecnologia, astrofísica, investigações sobre fenômenos da física e atividades educacionais. Ainda estão planejadas 2 caminhadas fora da estação. Para ver o guia oficial da missão é só clicar aqui

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Falando em caminhadas, o ano em que mais pessoas caminharam pelo espaço foi em 2007, com 20 passeios. Atualmente a taxa está bem baixa. Entre os países os americanos são, de longe, os que mais “bateram perna” mundo afora: foram 140 andanças contra 48 dos russos. No total foram mais de 1150 horas de astronautas no espaço lidando na EEI, ou cerca de 48 dias.

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Enquanto estão em órbita os membros da tripulação passam cerca de 35 horas por semana envolvidos em pesquisas que vão de aplicações físicas, biológicas, e espaciais que vão beneficiar todos aqui da Terra. Além disso eles ainda precisam fazer 2 horas de exercícios físicos por dia para manterem os músculos não permitir que os músculos atrofiem.

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Uma das experiências feitas por lá. À esquerda uma chama na Terra, e à esquerda como ela fica na EEI

Para a EEI se manter ligada, são necessários de 75 a 90 quilowatts de energia, existem mais de 400 metros quadrados de painéis solares instalados. Outra função legal dessa parafernália toda é que durante a noite a Espação é objeto próximo mais brilhante no céu noturno após a lua, ou seja, não precisamos nem de um telescópio para vê-lo passando por cima da nossa casa. Duvida? Quer ver aí na sua casa? Então cadastre seu e-mail nesse link da Nasa e você será avisado com antecedência sempre que ela for ficar visível, podendo escolher se quer ser avisado dos avistamentos matutinos ou noturnos.

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O brasileiro que dissemos que já ocupou a Estação Espacial Internacional é o conhecido Marcos Pontes, que, durante a missão 13 fez parte da tripulação da Soyuz (e não da EEI) que levou mantimentos e 8 experimentos científicos brasileiros para o espaço. O brasileiro ficou 9 dias, 21 horas e 17 minutos em órbita. Com a viagem de Pontes os objetivos do Brasil na missão eram:

  • Fomentar Pesquisas em Microgravidade no Brasil
  • Divulgar o Programa Espacial
  • Homenagem a Santos Dumont (centenário de voo do 14-Bis)
  • Motivar futuro do Programa – Recursos Humanos

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Confira agora uns fatos aleatórios sobre a Estação Espacial Internacional:

  • Inaugurada em 1998, oscila entre 330 e 435 km de distância da Terra;
  • A Estação foi um projeto conjunto de 16 países, pertencentes às seguintes agências espaciais: Nasa (EUA), Roskosmos (Rússia), JAXA (Japão), CSA (Canadá) e ESA (formada por diversos países europeus e alguns parceiros de outros locais, como o Brasil);
  • Valores exatos são difíceis de serem apontados, mas até 2010 a Nasa estimou que já haviam sido investidos mais de 150 bilhões de dólares;
  • A EEI é maior do que uma casa de seis quartos. São 14 cômodos à disposição dos astronautas;
  • Para ser contruída foram lançadas diversos módulos que depois foram sendo conectados até formaram o maior hub espacial que temos;
  • E como você deve imaginar: a EEI é o maior objeto artificial no espaço;
  • Tem um volume interno pressurizado de 32,333 pés cúbicos, ou igual que a de um Boeing 747;
  • 52 computadores controlam os sistemas na EE;
  • Mais de 115 voos espaciais foram conduzidos em cinco tipos diferentes de veículos lançadores para enviar os materiais ao longo da construção da estação;
  • Mais de 100 racks do tamanho de cabines telefônicas estão espalhadas pela EEI para operar os sistemas da nave espacial e os experimentos de pesquisa;

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A divertida foto da tripulação no pôster oficial da missão 45

  • 3,3 milhões de linhas de código para operações “no chão” apoiam mais de 1,8 milhão de linhas de código dos softwares de voo. Em terra estes códigos são executados simultaneamente por 44 computadores que se comunicam através de 100 redes de dados que juntos transferem mais de 400.000 sinais (por exemplo, medições de pressão ou temperatura, posição das válvulas, etc.);
  • E falando em linhas de códigos e computadores, em 1998, ano que entrou em operação, um dos computadores mais potentes era o iMac, com seus 32MB de memória RAM, 4 GB de HD e 233 MHz de processador. Se esse era as configurações dos pcs no ano de botar a mão na massa, imagine como era o pc quando ela foi projetada... Para você ter noção do que quero dizer, o Playstation 4, sim, um videogame, tem 8GB de memória (256x mais do que o pc em 1998), 1TB de HD (também 256x mais potente) e um processador de AMD de 8 núcleos que eu nem vou calcular porque a diferença é difícil de mensurar;
  • Voltando às informações processadas, não é pouco não, afinal a EEI controla 20 vezes mais sinais do que um ônibus espacial;
  • Lá dentro há 2 banheiros, um ginásio e uma janela panorâmica de 360 ​​graus;
  • O braço mecânico da EEI usado para instalações de equipamentos, por exemplo, mede 16 metros de comprimento e pode levantar 99.790 quilos, que é o peso de um ônibus espacial;

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  • As tripulações da EEI consumiram mais de 25.000 refeições desde 2000. Isso dá cerca de sete toneladas de suprimentos para cada três astronautas durante seis meses. Isso corresponde a mais d 32.500 Big Macs. Toda a comida consumida lá em cima vem da Terra enlatada, desidratada e embalada para que não precise de refrigeração;
  • A comida dos russos é particularmente diferenciada. Eles comem águas vivas, sementes, borsch e goulash (comidas típicas do seu país). O resultado disso é algo tão "resistente" - sim isso mesmo que você está imaginando - que já custou 19 milhões de dólares em banheiros
  • De acordo com a NASA, a EEI tem mais de 100.000 pessoas trabalhando de alguma maneira para sucesso da missão em mais de 500 instalações espalhadas em 37 estados americanos e 16 países. Já dentre aqueles países que enviaram pesquisas para o espaço, são mais de 68;
  • Por causa de sua velocidade, os tripulantes da Estação Espacial Internacional veem cerca de 15 ou 16 nasceres ou pores do sol a cada período de 24 horas (um a cada 45 minutos, mais ou menos); Desde o primeiro deles, há 15 anos atrás, foram mais de 180 mil;
  • Mas não são somente humanos que fazem as coisas por lá. Há também o Robonaut 2, um robô construído pela Nada e pela montadora GM que reproduz com perfeição qualquer movimento humano. Confira no vídeo abaixo:

  • Das mais de 200 pessoas que entraram na EEI até 2013, 31 eram mulheres e 7, turistas espaciais;
  • 76 pessoas foram 2 vezes até lá, 25 pessoas foram 3 vezes e 5 sortudos já foram 4 vezes;
  • O oxigênio respirado na EEI vem a partir de um processo chamado eletrólise, que envolve a utilização de uma corrente eléctrica para separar as moléculas de água em hidrogênio e oxigênio gasoso. Quando eles têm de sair para uma caminhada o oxigênio é garantido por tubos que garantem autonomia para até 24 horas;
  • Dentro da Estação Espacial há 1 arma. Ela pertence aos russos e está lá como medida de segurança, pois qualquer cápsula ou nave tripulada enviada pelos russos possuem uma. Medida de segurança para quando voltarem a Terra e se, por ventura, pousarem em algum lugar com urso ou lobos. Foi usado uma vez em 1965;
  • Há 1 geocache na estação (um jogo em que uma caixinha fechada e impermeável é largada em algum lugar do mundo e então sua localização é compartilhada em um site para que os outros jogadores o cacem);
  • Pizza Hut (uma das maiores redes de pizzaria do mundo) já fez uma entrega por lá. Na época eles pagaram 1 milgão de dólares para que os russos levassem a comida patrocinada até lá e fizessem um comercial sobre isso
  • Também já foi feito um filme lá em cima, na verdade um mini-filme. Chama-se "Apogee of Fear" e é interpretado pelos próprios astronautas. Confira:

  • Dentro da Estação há a "Immortality Drive", ou "unidade de Imortalidade". Dentro dela estão o DNA digitalizado do astrônomo Stephen Hawking, da modelo da playboy Jo Garcia e do apresentador Stephen Colbert, por exemplo;
  • Os astronautas (todos eles e não só os da EEI) têm uma espécie de velcro dentro do capacete para o caso de uma coceira de emergência;
  • E os astronautas que são americanos podem votar, mesmo estando lá. Para isso eles usam uma linha seura de e-mail;
  • Em 2007 a astronauta Sunita Williams correu uma maratona inteira simultaneamente à Maratona de Boston, que era corrida por sua irmã na Terra. Na nave outro colega também cumpriu o percurso;
  • Quem está por lá recebe roupas limpinhas de tempo em tempo em uma nave  não tripulada. Para "lavar" a sua roupa suja há várias opções, entre elas, despachar de volta a Terra para que seja incinerada ao entrar em órbita;
  • Usa o Twitter? Então siga os astronautas pois eles colocam muitas fotos, quase que diariamente, tiradas da Estação. Além disso eles ainda dão bom dia para as cidades por onde ela está sobrevoando. Fortaleza e Belo Horizonte, por exemplo, já receberam esse carinho <3 Os Twitter são:
  • @Scott Kelly
  • @Kjell Lindgren e Instagram
  • @Space_Station
  • E para fechar com chave de ouro, dê o play abaixo e confira uma transmissõa o vivo da câmera da Estação Espacial Ineternacional à esquerda, e, à direita, veja onde a ela está neste exato momento:

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Países e a quantidade de conterrâneos que já foram enviados para a EEI

Todos os números reais deste texto estão atualizados com o dia em que o escrevo 22 de setembro de 2015. Quando diferente disso, é informado no mesmo.

Mais sobre: NASA astronomia espaço
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