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O que são os cookies do navegador?

Embora o nome possa fazer você se lembrar de um famoso doce, tipo um biscoito, saiba que os cookies de navegação nada tem a ver com as guloseimas. Entenda o conceito, a função e saiba como gerenciá-los em seu navegador.

Por | @oficinadanet Internet Pular para comentários

Cookies são arquivos de texto muito pequenos, colocados no seu computador por um servidor da Web, quando você visualiza alguns sites on-line (nem todos os sites criam cookies). Eles são usados ​​para armazenar dados sobre você e suas preferências, de modo que um servidor da Web não precise solicitar repetidamente essas informações, o que pode melhorar o tempo de download.

Os cookies são comumente usados ​​para armazenar dados de registro pessoal, como seu nome, endereço, conteúdo de um carrinho de compras, layout preferencial de uma página da Web, e assim por diante. Os cookies facilitam que os servidores da Web personalizem as informações, para atender às suas necessidades e preferências específicas quando você acessa um site.

Por que eles são chamados de cookies?

Existem diferentes explicações do motivo pelo qual os cookies se chamam "cookies". Algumas pessoas acreditam que os cookies receberam o nome de "cookies mágicos", que fazem parte do UNIX, um sistema operacional. Muitas pessoas acreditam que o nome se origina da história de Hansel e Gretel, que foram capazes de marcar sua trilha através de uma floresta escura soltando migalhas de biscoito atrás deles.

Hansel e GretelHansel e Gretel

Os cookies do navegador são perigosos?

A resposta mais fácil é que os cookies, por si só, são completamente inofensivos. No entanto, alguns sites e mecanismos de pesquisa os utilizam para rastrear a navegação dos usuários na Web, coletando informações altamente pessoais e transferindo sub-repticiamente essas informações para outros sites sem permissão ou aviso. É por isso que ouvimos falar freqüentemente sobre cookies nas notícias.

Os cookies podem ser usados ​​para espionagem?

Os Cookies são arquivos de texto simples, que não podem executar programas ou tarefas. Eles também não podem ser usados ​​para visualizar dados no disco rígido, ou capturar outras informações do seu computador.

Além disso, os cookies só podem ser acessados ​​pelo servidor que os iniciou. Isso torna impossível para um servidor bisbilhotar em cookies configurados por outros servidores, capturando partes sensíveis de suas informações pessoais.

O que torna os cookies controversos?

Embora os cookies só possam ser recuperados pelo servidor que os definiu, muitas empresas de publicidade on-line anexam cookies que contêm um ID de usuário exclusivo, para anúncios em banner. Muitas das principais empresas de anúncios on-line veiculam anúncios em milhares de websites diferentes, para que também possam recuperar seus cookies de todos esses sites. Embora o site que veicula o anúncio não possa acompanhar seu progresso pela Web, a empresa que veicula os anúncios pode.

Isso pode soar de forma preocupante, mas rastrear seu progresso on-line não é necessariamente uma coisa tão ruim. Quando o rastreamento é usado em um site, os dados podem ajudar os proprietários de sites a ajustar seus projetos e aprimorar áreas populares para uma experiência de usuário mais satisfatória.

Os dados de rastreamento também podem ser usados ​​para fornecer aos usuários e proprietários de sites informações mais segmentadas. Também podem fazer recomendações sobre compras, conteúdo ou serviços aos usuários, um recurso que muitos usuários apreciam. Por exemplo, um dos recursos de varejo mais populares da Amazon.com são as recomendações direcionadas para novas mercadorias, com base na sua visualização e histórico de compras.

Devo desativar os Cookies no meu navegador?

Esta é uma pergunta que tem respostas diferentes, dependendo de como você deseja usar a web. Se você acessar sites que personalizam a sua experiência de forma extensiva, não poderá ver muito disso se desativar os cookies, ou pela primeira vez que visitar a página depois de excluir os cookies.

Muitos sites usam esses arquivos de texto simples para tornar sua sessão de navegação na Web o mais personalizada e eficiente possível. Simplesmente porque é uma experiência muito melhor para o usuário não ter que continuar inserindo as mesmas informações toda vez acessa uma página. Se você desabilitar os cookies no seu navegador, não terá o benefício do tempo economizado por esses cookies, nem terá uma experiência completamente personalizada.

Mas é possível implementar uma parada parcial em cookies da Web, configurando navegadores da Web em um nível de alta sensibilidade, fornecendo um aviso sempre que um cookie estiver prestes a ser definido, e permitindo que você aceite ou rejeite os cookies. No entanto, como muitos sites usam cookies nos dias de hoje, uma proibição parcial provavelmente forçará você a gastar mais tempo aceitando ou rejeitando cookies. 

A conclusão é a seguinte: Os cookies não causam danos ao seu computador ou à sua experiência de navegação na Web. Só há algum prejuízo quando os anunciantes não são tão éticos quanto deveriam ser com os dados armazenados em seus cookies. Ainda assim, suas informações pessoais e financeiras estarão completamente seguras, e os cookies não são um risco de segurança.

A história dos cookies

Os Cookies foram originalmente projetados para facilitar a vida dos usuários na Web. Sites populares como Amazon, Google e Facebook, os utilizam para entregar páginas pessoais altamente personalizadas, que fornecem conteúdo direcionado aos usuários.

Infelizmente, alguns sites e anunciantes da Internet usam os cookies de forma anti-ética. Eles podem e coletam informações pessoais confidenciais, que podem ser utilizadas para criar anúncios invasivos em relação à segmentação.

Os cookies oferecem alguns benefícios muito úteis, que tornam a navegação na Web muito melhor. Por outro lado, você pode estar preocupado que sua privacidade tenha o potencial de ser violada. No entanto, isso não é algo que os usuários da Web devem necessariamente se preocupar. Os cookies são absolutamente inofensivos.

Como gerenciar os cookies?

Internet Explorer

Menu > Ferramentas > Opções da Internet > Privacidade > Configurações. Quando terminar de fazer as alterações, clique em “OK”.

Google Chrome

Menu > Configurações > Mostrar configurações avançadas > Privacidade > Configurações de conteúdo > Ativar ou desativar cookies.

Firefox

Menu > Opções > Privacidade > O Firefox deve > Usar minhas configurações > Sites podem definir cookies. Clique em OK para encerrar.

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