O cliente DHCP negocia com o provedor de serviços uma espécie de empréstimo de endereço de IP que será utilizado durante aquela conexão. Outras informações como máscara de sub-rede, default gateway e servidor de nomes são também negociados enquanto a conexão é estabelecida. O endereço IP emprestado poderá ser utilizado durante um intervalo de tempo configurado pelo provedor, e poderá ser renovado ou trocado.

Alguns provedores podem requerer algum tipo de autenticação para estabelecer uma conexão via DHCP. O método mais comum é via endereço de hardware da placa de rede, conhecido como MAC Adress. Cada placa de rede tem seu endereço único, formado por uma sequência de 6 dígitos em hexadecimal, como 30:85:a9:75:ff:13.O endereço MAC poderá ser visualizado durante o processo de carga do sistema operacional ou através do comando ifconfig. Desta forma, é necessário informar o endereço da placa de rede ao provedor antes da primeira conexão.

O utilitário pump poderá ser utilizado para solicitar um endereço IP para o provedor, bem como devolver ou desconectar um endereço.

Para verificar o estado da conexão:

[email protected]:~# pump -i eth0 -status

Para devolver um endereço IP:

[email protected]:~# pump -i eth0 -release

Para solicitar um endereço IP:

[email protected]:~# pump -i eth0

Já o cliente dhcpcd é mais simples. Sua utilização básica resume em solicitar um endereço IP e devolver um endereço. Para solicitar um endereço IP:

[email protected]:~# dhcpcd eth0

Para devolver um endereço IP:

[email protected]:~# dhcpcd -k eth0

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