CES 2019: IBM revela o primeiro computador quântico comercial

O Q System One é uma grande engenharia, embora o futuro da computação quântica ainda esteja distante da realidade. A IBM apresentou o seu produto mais como um dispositivo experimental, onde conseguiu obter alguns avanços.

Por | @fsbeling Tecnologia Pular para comentários

As empresas de tecnologia comemoram cada avanço alcançado quando o assunto é construir um computador quântico prático, mesmo com avanços pequenos. Uma das companhias mais engajadas é a IBM, que na terça-feira (08) apresentou na CES 2019, o IBM Q System One. O seu computador quântico de 20 qubits que foi criado para estabilidade, mas que também apresenta um design bastante chamativo.

A IBM ressalta que o Q System One apresenta "o primeiro sistema de computação quântica universal totalmente integrado do mundo projetado para uso científico e comercial". O Q System One está sendo projetado para uso comercial, mas não está pronto para isso, pelo menos não da maneira que gostaríamos.

Computadores quânticos como o Q System One ainda são dispositivos experimentais, ainda  não podem superar os computadores atuais. Na realidade, o seu laptop, atualmente, é mais poderoso.

"É mais como um ponto de partida do que um computador quântico prático", disse Winfried Hensinger, professor de tecnologias quânticas da Universidade de Sussex, no Reino Unido, ao The Verge. “Não pense nisso como um computador quântico que pode resolver todos os problemas pelos quais a computação quântica é conhecida. Pense nisso como uma máquina protótipo que permite testar e desenvolver ainda mais algumas das programações que podem ser úteis no futuro ”. 

Com isso, a IBM apresentou o seu produto mais como um dispositivo experimental, e não para começar a vender o Q System One. A empresa não diz quanto custa comprar uma dessas máquinas ou quantas são produzidas. Como os outros computadores quânticos da IBM, ele é acessível apenas por meio da nuvem, onde empresas e institutos de pesquisa podem ganhar tempo na IBM Q Network. A IBM também anunciou dois novos clientes na rede: a gigante de energia ExxonMobil e o laboratório europeu de pesquisas CERN, a organização que construiu o Large Hadron Collider.

Mas e o que há então de especial no Q System One? Bem, a IBM diz que o principal objetivo é transformar uma máquina quântica experimental em algo com confiabilidade e aparência mais próxima da de um computador mainframe. A computação quântica é um negócio extremamente delicado. As lascas precisam ser mantidas em temperaturas de congelamento e podem ser perturbadas pelas menores flutuações elétricas ou vibrações físicas. Embora no caso do Q System One, a IBM diz minimizar estes problemas.

Q System One da IBM - ainda um dispositivo experimentalQ System One da IBM - ainda um dispositivo experimental

O vice-presidente de pesquisa quântica da IBM,  Bob Sutor, explicou  “Isso é algo que a IBM traz para o mercado que ninguém mais faz. Sabemos como fazer sistemas integrados. A eletrônica de um computador quântico não é algo que você compra na prateleira. Você precisa de um ambiente com temperatura controlada, você precisa minimizar as vibrações - qualquer coisa que possa atrapalhar os cálculos quânticos ”.

Sutor ressaltou ainda que uma vantagem prática de projetar uma máquina como a Q System One é que ela reduz o tempo de inatividade da pesquisa. A reinicialização de um computador quântico depois de um transtorno causado por um surto de energia ou um olhar descontente de um técnico é muito mais rápido com um dispositivo como o Q System One. "O que costumava levar dias e semanas agora leva horas ou dias", diz Sutor. 

A máquina foi projetada pelo Map Project Office, uma consultoria de design industrial que trabalhou com empresas como Sonos, Honda e Graphcore. O Q System One está contido em um cubo de vidro de borosilicato de nove pés, com suas delicadas partes internas revestidas por uma caixa preta brilhante e arredondada. É uma reminiscência tanto do Mac Pro de 2013, como do Monolith de 2001: Uma Odisséia no Espaço. Parece um computador do futuro.

A empresa de 107 anos ainda pode arrecadar bilhões em receita a cada trimestre (a maioria de negócios corporativos), mas está enfrentando o que alguns analistas chamam de "declínio estrutural irreversível". Não conseguiu sair na frente na mais recente indústria da tecnologia. áreas de crescimento, computação móvel e em nuvem, e precisa de novos fluxos de receita para levá-lo ao longo de seu segundo século de existência. AI é uma aposta, computação quântica outra. 

Sutor não menciona esses problemas, mas ele observa que o Q System One deve inspirar confiança, tanto na computação quântica quanto na própria IBM. “As pessoas, quando vêem sistemas de computação quântica, seus olhos apenas brilham. E é porque eles entendem que essas coisas que acabaram de ser especuladas, ou que eram futuristas demais, agora estão começando a ser produzidas. Eles podem ver essas coisas e dizer: "Ah, a IBM vê o caminho adiante!" 

Máquinas como a Q System One nos dão uma ideia do que teremos no futuro da tecnologia, onde podemos perceber que ainda há muito trabalho a ser feito. "Eu não chamaria isso de um avanço. Mas é um passo produtivo para a realização comercial da computação quântica", cita Hensinger.

Fonte: The Verge

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