Corrida contra o tempo: Huawei entra em "modo de sobrevivência" enquanto fornecedores correm para cumprir o prazos

Restam menos de três semanas para que o envio de chips vitais para a Huawei seja encerrado devia ao endurecimento do embargo comercial imposto à empresa pelos EUA.

Corrida contra o tempo: Huawei entra em

A Huawei e seus fornecedores estão trabalhando sem parar para cumprir o prazo do governo dos Estados Unidos para o envio de chips vitais para a fabricante chinesa de smartphones.

A Huawei vem armazenando processadores móveis 5G, wi-fi, chips de driver de vídeo e freqüência de rádio e outros componentes de desenvolvedores de chips importantes, incluindo MediaTek, Realtek, Novatek, RichWave e outros, disseram fontes.

Esses chips são importantíssimos para o negócio de smartphones da Huawei, mas os Estados Unidos anunciaram em 17 de agosto que os fabricantes de chips estrangeiros estão proibidos de usar tecnologia americana para fornecê-los à empresa chinesa, a menos que recebam uma licença especial.

Os fornecedores podem despachar pedidos que já estavam em andamento quando a restrição foi anunciada, mas eles devem ser entregues até o dia 14 de setembro. Se a empresa ficar sem esses componentes, analistas dizem que as remessas de smartphones da Huawei podem cair até 75% em 2021.

Para cumprir o prazo dos EUA, alguns fornecedores de chips até concordaram em enviar produtos semi-acabados ou wafers que não foram testados ou montados, disseram as fontes. Normalmente, quando os chips são feitos, circuitos integrados complexos são construídos em wafers, que são então processados ​​para "empacotamento" e teste. Só então os chips acabados são enviados a clientes como Apple, Huawei e Samsung para montagem final em dispositivos eletrônicos.

"Não é incomum para a Huawei ligar para os fornecedores às 4 da manhã ou fazer teleconferências à meia-noite", disse uma fonte familiarizada com o assunto. "A Huawei está trabalhando árduamente agora, e mudando seus próprios planos constantemente."

Outra fonte do setor concordou que se trata de uma questão de sobrevivência para a Huawei.

"Cumpriremos totalmente a regulamentação dos Estados Unidos, mas tentaremos atender às necessidades do cliente. ... Temos apenas três semanas para enviarmos os produtos para a Huawei, portanto, enviaremos alguns produtos acabados com chip e também metade -produtos acabados ou wafers recém-saídos da fábrica que ainda não foram embalados e testados. A Huawei está lutando pela sobrevivência.", completou a fonte.

Fornecedores de chips de memória como Samsung Electronics e SK Hynix, bem como fornecedores de lentes de câmera Largan Precision e Sunny Optical Technology, também estão tentando enviar produtos que a Huawei encomendou no início deste ano antes do prazo final de 14 de setembro, já que seus processos de fabricação são utilizados de tecnologias e software americanos, disseram as fontes.

O alcance e a rapidez da proibição, a mais dura dos EUA contra a empresa, abalou a indústria global de tecnologia.

"A nova proibição é tão abrangente e a nova regra veio de forma abrupta e com tão pouca antecedência quando a Huawei e todos os fornecedores ainda estavam trabalhando para mitigar a expansão anterior de restrições impostas pelos EUA em maio. ... É bastante chocante e inesperado para a Huawei e muitos de seus fornecedores devido ao curto prazo da proibição", disse outro executivo fornecedor da Huawei. "Toda a cadeia de abastecimento ainda está se preparando para danos colaterais, já que muitos pedidos previstos cairão para zero depois de 15 de setembro, e nem todos os componentes podem ser vendidos para outra empresa. Ainda estamos digerindo o quão grande pode ser o lado negativo para a demanda geral."

A restrição é uma ameaça séria para a Huawei porque a tecnologia americana e propriedade intelectual - de software a equipamentos e materiais - são uma parte fundamental da cadeia global de suprimentos de chips. A menos que os EUA revisem essa proibição, o tempo está passando para que os fornecedores despachem sua última leva de produtos sem a necessidade de licença.

A Huawei confirmou publicamente seus esforços de construção de estoque pela primeira vez no final de maio, anunciando que gastou 167,4 bilhões de yuans (US$23,45 bilhões) estocando chips, componentes e materiais em 2019, um aumento de 73% em relação ao ano anterior.

A empresa de tecnologia chinesa espera que os Estados Unidos acabem afrouxando as restrições aos negócios de eletrônicos e smartphones. No entanto, a administração Trump agiu apenas para fechar quaisquer brechas pelas quais a empresa pudesse proteger componentes eletrônicos cruciais.

A TSMC já confirmou que não será capaz de enviar nenhum chip para a Huawei depois de 14 de setembro. A Huawei recorreu a designers de chips móveis como a MediaTek para comprar processadores móveis padronizados a fim de manter seu negócio de smartphones funcionando, mas a proibição de 17 de agosto impede tal alternativas.

O embargo comercial americano já prejudicou as capacidades de design de chips da Huawei. Richard Yu, chefe de eletrônicos de consumo da empresa, disse em um fórum de tecnologia recente que a geração atual de seu processador móvel Kirin interno, usado nos smartphones premium da Huawei, será a última, e a linha será "extinta" devido às ações de Washington.

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