Entenda o básico sobre SLI e Crossfire

SLI e Crossfire são tecnologias que permitem o compartilhamento de duas ou mais placas de vídeos funcionando simultaneamente.

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Entenda o básico sobre SLI e Crossfire

SLI e Crossfire s?o tecnologias que permitem o compartilhamento de duas ou mais placas de v?deos funcionando simultaneamente.


Hist?ria


O modo SLI foi originalmente desenvolvido pela 3Dfx Interactive, empresa que desenvolvia chipset gr?ficos e respons?vel pelo primeiro compartilhamento de duas placas de v?deo em SLI. Nessa ?poca, SLI tinha outro significado: Scan-Line Interleave.

A primeira placa de v?deo a usar o modo SLI foi a Voodoo 2, nessa ?poca, o modo SLI dobrava o desempenho. No ano de 2000, a empresa 3Dfx Interactive foi comprada pela Nvidia, que, anos mais tarde fez o relan?amento do modo SLI, desta vez com outro significado: Scalable Link Interface.
Abaixo temos duas placas de v?deo Voodoo 2 em SLI conectadas por um cabo externo. Veja:
http://www.oficinadanet.com.br//imagens/coluna/2662//voodoo2_em_sli.jpg


Hoje em dia as placas de v?deo Voodoo 2 est?o extintas. Embora hoje as consideremos fracas, antigamente eram consideradas Topo de Linha.


SLI


Em 17 de novembro de 2004 foi relan?ado o novo modo SLI, desta vez com outro significado e com outro fabricante de chipsets gr?ficos.
Agora, SLI significa Scalable Link Interface (ou Interface de Link Escal?vel). O fabricante agora ? NVIDIA, uma das maiores empresas chipsets gr?ficos do mercado, que em 2000 comprou a 3Dfx.

Ao contr?rio do que muitos pensam, placas de v?deo em SLI n?o dobra o desempenho dos jogos na pr?tica. O SLI apenas aumenta o desempenho de alguns jogos.
A comunica??o entre as placas de v?deo ? feita atrav?s de um conector dedicado, chamado ponte SLI. Portanto normalmente as placas n?o usam o barramento PCI Express para transferir dados entre elas ? e ? por isso que usar o slot PCI Express no modo x8 n?o ? t?o problem?tico. A exce??o fica por conta de algumas placas de v?deo mais simples que suportam SLI usando o barramento PCI Express para fazer a comunica??o entre as placas.
Abaixo temos duas placas de v?deos em SLI. Veja:
http://www.oficinadanet.com.br//imagens/coluna/2662//placas_de_video_em_sli.jpg


Ao contr?rio das placas de v?deo mais modestas, as placas da imagem acima possui um conector dedicado, chamado de Ponte SLI. Nesse casso normalmente as placas n?o usam o barramento PCI Express para transferir dados entre elas, a Ponte SLI faz a comunica??o.
O SLI est? dispon?vel apenas para placas PCI Express e voc? precisa ter uma placa-m?e com dois (ou tr?s, no caso do SLI de tr?s vias) slots PCI Express x16 e a placa-m?e precisa ser baseada em um chipset da NVIDIA. Saiba que dependendo do chipset os slots PCI Express x16 podem funcionar a 8x quando o modo SLI est? habilitado.

Originalmente para usar o SLI as placas de v?deo tinham que ser id?nticas ? o mesmo chip gr?fico, o mesmo fabricante e at? mesmo ter a mesma vers?o de BIOS. A partir da vers?o 80 do seu driver de v?deo a NVIDIA relaxou um pouco e agora as placas de v?deo podem ser de fabricantes diferentes, mas elas precisam ser baseadas no mesmo chip gr?fico. Esta regra ? v?lida para todas as vers?es do SLI (SLI, Quad SLI e SLI de tr?s vias).
Abaixo temos uma ponte SLI de duas vias. Veja:
http://www.oficinadanet.com.br//imagens/coluna/2662//ponte_sli_de_2_vias.jpg


Na figura abaixo voc? pode ver uma ponte de 3 vias. Veja:
http://www.oficinadanet.com.br//imagens/coluna/2662//ponte_sli_de_3_vias.jpg


Uma implementa??o do modo SLI requer, al?m de duas placas compat?veis, uma placa-m?e com barramento PCI Express duplo, e drivers compat?veis. Al?m disso, para um desempenho otimizado ? necess?rio um "perfil" de configura??o para o jogo utilizado.


Hybrid SLI


O Hybrid SLI ? um nome gen?rico para duas tecnologias: GeForce Boost e HybridPower.
O GeForce Boost ? uma tecnologia voltada para micros b?sicos equipados com v?deo on-board para aumentar o desempenho 3D. Nem todas as placas m?e suportam o uso do GeForce Boost, porem, nos caso em que ? poss?vel fazer o uso, s?o basicamente em placas m?es com Chipset NVIDIA. Ao instalar uma placa de v?deo voc? pode configurar o v?deo on-board e a placa de v?deo para trabalharem juntas em paralelo no modo SLI, aumentando assim o desempenho 3D.

O HybridPower, por outro lado, ? voltado para micros de alto desempenho. Esta tecnologia desliga as placas de v?deo quando voc? n?o est? rodando jogos, deste modo ? poss?vel economizar energia. Neste caso o v?deo ? produzido pelo chipset (ou seja, v?deo on-board).
[PG1]

CrossFire


Ap?s a NVIDIA ter sa?do na frente oferecendo a possibilidade do usu?rio poder ter duas (ou mais) placas de v?deo compartilhando desempenho, a ATI tratou de criar algo similar, o Crossfire.
O modo Crossfire foi lan?ado em 26 de setembro de 2005 pela ATI (que j? tinha sido comprada pela AMD) para concorrer diretamente com o SLI desenvolvido pela NVIDIA.
No come?o, o Crossfire trouxe uma vantagem em rela??o ao modo SLI: o usu?rio poderia usar duas placas de v?deo diferentes, o que originalmente a NVIDIA n?o aceitava, tempos depois isso mudou, por?m, com algumas regras. Ou seja, ATI abriu a possibilidade do usu?rio usar placas de v?deo ATI com chip gr?fico diferentes, ainda assim existe algumas limita?es, onde, embora a placa seja diferente, precisam ser da mesma fam?lia.

A primeira gera??o do CrossFire tinha dois problemas principais. Primeiro era necess?rio o uso de uma placa "mestre", chamada "CrossFire Edition", que era diferente do modelo convencional vendido no mercado ? e tinha um chip adicional chamado "motor de composi??o" ("composition engine"). Por exemplo, havia a Radeon X650 CrossFire Edition e o modelo padr?o Radeon X850 XT. Voc? n?o poderia usar duas placas Radeon X850 XT, uma delas precisava ser "CrossFire Edition".
O segundo problema era que voc? precisava de um cabo externo para conectar as placas de v?deo. Este cabo conecta a sa?da DVI da placa "escrava" em um conector chamado DMS-59 (ou DMS), que tinha um tamanho f?sico semelhante ao do DVI, mas com mais pinos, ou em conector chamado VHDCI (Very High Density Cable InterConnect), que ? um conector originalmente usado por alguns dispositivos SCSI, na placa "mestre".
http://www.oficinadanet.com.br//imagens/coluna/2662//crossfire_com_cabo_externo.jpg


Na imagem acima temos uma duas placas ATI em modo Crossfire. Elas fazem parte da primeira gera??o do modo Crossfire, onde era usado um cabo externo para fazer a comunica??o entre as duas.


CrossFire Nativo e CrossFireX


A segunda gera??o do Crossfire, chamado de Crossfire nativo, resolveu dois principais problemas encontrados na gera??o anterior: a necessidade de uma placa "mestre", j? que desta vez o motor de composi??o est? integrado ao chip gr?fico de todas as placas de v?deo que suportam o Crossfire nativo e CrossfireX. O segundo problema solucionado foi a necessidade de usar o cabo externo para fazer a comunica??o entre as placas de v?deo, que desta vez usa uma ponte similar a usada no modo SLI nas placas de v?deo topo de linha.

Na imagem abaixo temos uma imagem de dois conectores Crossfire nativo. Veja:
http://www.oficinadanet.com.br//imagens/coluna/2662//crossfire_nativo.jpg


Agora temos uma imagem da ponte do Crossfire Nativo. Veja:
http://www.oficinadanet.com.br//imagens/coluna/2662//ponte_crossfire_nativo.jpg


Assim como a NVIDIA, para placas mais simples a ATI decidiu usar a mesma abordagem usada pela NVIDIA: as placas s?o conectadas atrav?s do barramento PCI Express, dispensado o uso de uma ponte externa.

A terceira gera??o, CrossFireX, que ? uma conex?o Crossfire Nativo que permite a voc? conectar at? quatro placas de v?deo baseadas nos chips ATI/AMD. Os conectores e pontes s?o id?nticos aos do CrossFire Nativo, a diferen?a ? como eles s?o conectados. Para usar o CrossfireX ? necess?rio ter uma placa-m?e com tr?s ou quatro slots PC Express x16 de modo a usar mais de duas placas de v?deo.

Abaixo temos uma imagem de quatro placas de v?deo em modo CrossfireX. Veja:
http://www.oficinadanet.com.br//imagens/coluna/2662//placas_de_video_em_crossfirex.jpg



Hybrid CrossFireX


O Hybrid CrossFireX ? o equivalente da tecnologia GeForce Boost da NVIDIA. Ele ? voltado para micros de baixo custo equipados com placas-m?es com v?deo on-board. Quando voc? instala uma placa de v?deo de "verdade" compat?vel com esta tecnologia, voc? pode configurar o micro para que a placa de v?deo e o v?deo on-board trabalhem juntos em paralelo no modo Crossfire, aumentando o desempenho em jogos.

Para usar Hybrid CrossFireX, voc? precisa ter uma placa m?e com chipset compat?vel e tamb?m uma placa de v?deo que suporte esta tecnologia.

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Marciano Dias
Marciano Dias Desde de 2009 trabalho como WebDesigner Freelancer.
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