Dica: Placa-mãe: o que você precisa saber

A escolha da motherboard é muito importante para desempenho e upgrade do seu computador.

Por Hardware Pular para comentários
Ao escolher um PC novo ou pensar na atualiza??o do seu computador velhinho, muita gente acaba concentrando a aten??o no processador (CPU) que ele deve ter. Contudo, a combina??o deste componente com um outro - a placa-m?e (ou motherboard) - ? fundamental para que o conjunto como um todo ofere?a o m?ximo de desempenho e capacidade de expans?o futura.

Isso ocorre porque ? a placa-m?e o elo de todos os demais componentes-chave do PC. Ela possui uma s?rie de componentes fixos (resistores, capacitores e circuitos) e slots livres, cada um com uma aptid?o espec?fica. A quantidade e diversidade desses slots ? que v?o determinar que componentes adicionais um determinado modelo de motherboard pode receber.

Assim, itens como o tipo do processador, a quantidade de mem?ria RAM, disco r?gido (HD), drive ?ptico e placa de v?deo, bem como o tipo de fonte de alimenta??o s?o determinados pelas caracter?sticas t?cnicas da motherboard.

Talvez voc? possa afunilar a escolha baseado na sua poss?vel prefer?ncia por processadores Intel ou AMD. Mas o que vai contar para valer s?o as caracter?sticas que cada placa-m?e oferece.

On-board ou off-board?


Estas duas express?es s?o comumente utilizadas para caracterizar uma placa-m?e e est?o relacionadas ao fato de a placa gr?fica (GPU) estar integrada (on-board) ou n?o (off-board) ? motherboard.

A princ?pio, a op??o on-board pode parecer atraente pela integra??o oferecida. O que n?o deixa de ser verdade. Por?m, ao se levar em conta a quest?o do desempenho, as coisas tomam um caminho diferente.

Nas placas on-board, cabe a um chip gr?fico pertencente ? CPU desempenhar a tarefa de processamento gr?fico e de multim?dia. Nesse caso, a mem?ria para texturas de um chip gr?fico ? menor do que a de uma placa de v?deo, e at? parte da mem?ria RAM pode ser usada para esta tarefa - o que n?o ocorre com as placas gr?ficas separadas da placa m?e. Quando se tem uma placa gr?fica separada, ? ela que faz a maioria dos c?lculos de processamento gr?fico, com uma mem?ria exclusiva, liberando o processador para as demais tarefas.

Quem usa o computador apenas para tarefas simples como escrever textos, navegar na internet, usar aplicativos de planilhas e de contabilidade, uma placa-m?e que possua todos esses componentes on-board ? suficiente para dar conta do recado. O desempenho come?a a ficar prejudicado quando se executa tarefas como processamento de v?deo ou games.

A op??o de placa-m?e que voc? fizer vai determinar os tipos de RAM e processador que voc? pode usar. Assim, voc? deve olhar conjuntamente para esses tr?s componentes principais.

Chipset


? como chamamos o conjunto de circuitos de apoio utilizados na placa-m?e. O chipset da motherboard realiza fun?es vitais no computador, como transferir dados entre o HD, a mem?ria e a CPU, bem como a comunica??o desses componentes com os demais perif?ricos, quando solicitados.

Este componente tamb?m limita os tipos e velocidades de processadores que a placa-m?e aceita, o tipo e a quantidade de mem?ria RAM que se pode instalar e se recursos extras como entradas integradas para placa de v?deo, ?udio e USB 2.0 ser?o inclusas com a placa (isto ?, se ela ? on-board ou off-board, como j? dissemos).

Placas desenvolvidas com base em um mesmo chipset tendem a ter os mesmos recursos e desempenhos semelhantes. ? por isso que saber as caracter?sticas principais do chipset (como suporte para processador e mem?ria, barramento, tecnologia de armazenamento, entre outras) ajuda a identificar as diferen?as entre placas-m?es aparentemente similares.

Os fabricantes produzem os chipsets tendo em vista sua aplica??o e a plataforma em que ser?o utilizados (desktops, servidores e notebooks). Por conta disso, ? importante determinar o uso b?sico que se far? do computador para escolher os modelos de chipsets mais adequados. Visite o site dos fabricantes para obter informa?es precisas sobre cada chipset, suas aplica?es e especifica?es, bem como compatibilidade com processadores e mem?ria:

> Chipsets AMD
> Chipsets Intel

Processador


Em rela??o ao processador, os da Intel e da AMD - as op?es mais comuns dispon?veis no mercado -, ele costuma ser derivado da (ou combinado com a) escolha do chipset, do uso que se pretende dar ao computador e da capacidade de expans?o futura que o sistema pode ter.

A interdepend?ncia entre processador e chipset ocorre por conta do encaixe do chip na placa. H? modelos de chipsets que aceitam mais de um tipo de processador - do mesmo fabricante. Por exemplo, o chipset Intel G35 Express suporta processadores Intel Core 2 Duo e Core 2 Quad, o que sinaliza ao usu?rio com uma possibilidade de expans?o futura interessante; j? o chipset Serie 690, da AMD, ? compat?vel com os processadores Sempron , Athlon 64, Athlon 64 FX e Athlon 64 FX X2.

De forma an?loga ao que ocorre com o chipsets, os fabricantes projetam os processadores com foco em aplica?es e necessidades espec?ficas. ? o que ocorre com os chips da Intel, por exemplo, para desktops: Core (Core Extreme, Core 2 Quad e Core 2 Duo); Pentium (Pentium Extreme, Pentium Dual-Core e Pentium D); e Celeron (Celeron, Celeron D, Celeron dual-core), ou os processadores da AMD para notebooks: Turion 64 X2; Turion 64 X2 de n?cleo duplo; e Mobile AMD Sempron.

Veja nos sites dos fabricantes informa?es completas sobre os diversos tipos de processadores e aplica?es:

> Processadores AMD
> Processadores Intel

Mem?ria RAM


A maioria das placas comercializadas atualmente utiliza mem?rias do tipo DDR2, mas ? poss?vel encontrar em muitos PCs antigos modelos que utilizam mem?rias do tipo DDR (mais dif?ceis de encontrar). Verifique na motherboard os tipos de RAM compat?veis (principalmente a freq??ncia em que trabalham) e a capacidade m?xima que a placa comporta. Esta informa??o pode ser obtida no site do fabricante das placas.

Tais informa?es s?o importantes porque ajudam a programar a expans?o. Caso a placa escolhida suporte at? 2 GB de mem?ria RAM, ? prefer?vel ter um pente de mem?ria de 1 GB (deixando o segundo slot livre para uma futura expans?o) do que optar por dois pentes de 512 MB cada que v?o ocupar ambos os slots dispon?veis.

Em caso de expans?o, ser? necess?rio remover um dos pentes (se n?o ambos) para acomodar a mem?ria adicional. Veja se o vendedor n?o aceita o pente que est? sendo substitu?do como parte de pagamento pela mem?ria nova.

Leve esse fator em considera??o j? que uma poss?vel economia agora pode representar desperd?cio de dinheiro no futuro. O pre?o das mem?rias vem caindo muito e este ? um investimento que pode valer a pena.

Armazenamento


Em rela??o ao aspecto de armazenamento ? leia-se discos r?gidos ? a maioria das placas-m?es vem com dois ou mais controladores Serial ATA (SATA). Dentro deste padr?o, os HDs mais modernos s?o SATA I e SATA II. A diferen?a de desempenho entre os dois modelos ? significativa.

Enquanto a velocidade de transfer?ncia de dados da SATA I ? de 150Mbps, num HD SATA II chega a 300Mbps. Na realidade, estas velocidades s?o maiores, 187,5Mbps  e 375Mbps, respectivamente; mas ? habitual referir-se a elas como 150Mbps e 300Mbps pois cerca de 20% de sua capacidade s?o reservados para informa?es de controle dos dados pelo HD. Talvez essa diferen?a n?o seja notada nas atividades corriqueiras de um computador, mas em tarefas mais pesadas ela pode ser decisiva.

Uma op??o que pode ser bem interessante s?o as placas que suportam IDE RAID. Um desktop com sistema RAID utiliza dois ou mais discos r?gidos id?nticos para obter benef?cios.

Entenda melhor: RAID (Redundancy Array of Independent Disks, ou arranjo redundante de discos independentes) consiste em utilizar mais de um HD como se fossem um s?. Em caso de falha de um disco, o outro serve como um espelho dos dados, assegurando que o sistema continue a funcionar. Atualmente, a grande maioria das placas tem suporte para RAID. Em um outro tipo de instala??o RAID, os discos s?o montados em paralelo; o objetivo ? permitir a grava??o e leitura dos dados mais rapidamente.

?udio e v?deo


As placas-m?es com som integrado se tornaram t?o comuns que j? ? dif?cil encontrar alguma que n?o seja assim. Os modelos mais recentes trazem chips de ?udio com seis canais digitais, o que ? mais do que suficiente para games comuns e escutar m?sicas em MP3.

Se voc? quiser instalar uma placa de som para uma melhor qualidade e suporte a ?udio 3D, voc? pode desativar o som integrado usando um jumper existente na motherboard (consulte o manual do usu?rio ou o site do fabricante da placa-m?e para mais informa?es) ou pelas configura?es da BIOS do sistema.

Para quem pretende rodar os jogos mais sofisticados graficamente, ? conveniente evitar placas de v?deo integradas, ou deve certificar-se de que sua placa-m?e tem um slot PCI ExpressX16 que permita fazer um upgrade de placa de v?deo.

Outras conex?es


Muitas placas-m?es t?m portas Ethernet, USB 2.0 e FireWire, e at? leitores de mem?ria flash que ficam numa baia de drive externo.

As chamadas placas ?legacy-free? (termo em ingl?s para classificar PCs que n?o trazem recursos defasados de gera?es anteriores) v?m sem portas paralelas, serial e PS/2 ? uma simplifica??o muito bem-vinda, a n?o ser que voc? ainda precise conectar um teclado ou mouse antigos, impressora em porta paralela, ou outro perif?rico muito velho.

Mesmo que n?o v? usar de imediato, pode valer a pena gastar um pouco mais por uma placa que inclua suporte para RAID, porta LAN, e FireWire, pois voc? pode precisar desses recursos mais pra frente ? para montar uma rede ou capturar v?deo, por exemplo.

Se sua placa m?e n?o tiver suporte pronto para tudo isso, a ?nica op??o ser? instalar uma placa PCI. Se esses recursos j? estiverem integrados, voc? economiza slots PCI.

Publicada em: 17/07/2008 | Update em: 27/11/2008

Fonte: Revista PCWorld

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