O scanners de infravermelho do leitor de iris e Face ID fazem mal para os olhos?

Muitas pessoas estão preocupadas com a possibilidade de que o leitor de iris ou o Face ID dos smartphones modernos, possam causar danos à saúde do olho, devido ao uso da tecnologia de infravermelho.

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O scanners de infravermelho do leitor de iris e Face ID fazem mal para os  olhos?

Os smartphones mais modernos usam luz infravermelha para verificar sua identidade. Mas as luzes infravermelhas usadas para o Face ID e o Leitor de Iris podem prejudicar nossos olhos? É uma pergunta pertinente. As pessoas não sabem muito sobre a luz infravermelha, e é difícil encontrar informações que expliquem os riscos potenciais do infravermelho para a saúde. 

Isso sem falar do aviso de segurança da Samsung para o Leitor de Iris que pode ter assustado muita gente. Mas o que é infravermelho, e devemos nos preocupar com isso?

O que é infravermelho?

O infravermelho é uma forma de radiação invisível, e ocupa a extremidade inferior do espectro eletromagnético. Como luz visível, microondas e ondas de rádio, o infravermelho é uma forma de radiação não ionizante. Não tira moléculas de seus elétrons e não causa câncer.

É importante saber que a radiação infravermelha pode vir de muitos lugares. De certa forma, você poderia considerar o infravermelho um subproduto natural da produção de calor. Sua torradeira emite luz infravermelha, o sol emite luz infravermelha e fogueiras em um acampamento emitem luz infravermelha. Curiosamente, 95% da energia produzida por lâmpadas fluorescentes é traduzida em infravermelho. Até mesmo seu corpo emite luz infravermelha, e é assim que funcionam as câmeras de rastreamento de calor nos filmes de espionagem.

O IR-LED (IR = infravermelho) que está embutido no seu smartphone é classificado como próximo de 700 a 900 nm de infravermelho. Ele atravessa a linha entre o espectro de luz visível e o espectro de infravermelho. Perto do infravermelho é muito semelhante à luz visível, é muito mais difícil para você ver.

A radiação da luz visível e da luz infravermelha próxima pode aquecer objetos, dependendo da intensidade da luz e do tempo de exposição. A exposição prolongada à luz infravermelha e luz visível de alta intensidade (olhando para o sol ou para uma lâmpada brilhante) pode causar o branqueamento dos fotorreceptores, e a formação de cataratas. Para experimentar a perda de visão com uma luz visível ou infravermelha de baixa intensidade, você precisaria manter os olhos abertos dentro de um milímetro da fonte de luz, por quase 20 minutos. Isso pode acontecer com uma lâmpada ou um LED infravermelho.

A principal preocupação com o infravermelho é simplesmente a concentração de sua exposição. Com a luz visível, é fácil dizer quando você está sendo exposto a uma quantidade ofuscante, e seus reflexos fazem com que você aperte os olhos ou desvie o olhar. Mas seus olhos não foram construídos para ver luz infravermelha, então é impossível dizer quando você está sendo exposto a uma quantidade perigosa. Você sabe como você não deveria encarar um eclipse. É como isso.

A radiação de infravermelho distante (25 - 350 µm) é invisível e não é usada no smartphone. A radiação infravermelho distante sobrepõe-se às microondas no espectro eletromagnético e, como as microondas, a radiação infravermelha distante faz com que as moléculas de água aqueçam. Como você pode imaginar, a exposição prolongada à radiação infravermelha pode causar queimaduras nos olhos e na pele, mas não precisamos nos preocupar com isso, porque o smartphone usa por um curto período de tempo.

Como funciona o Scanner de Iris e o Face ID

O Scanner de Iris e o Face ID são formas de identificação biométrica, e ambos são usados ​​para desbloquear o smartphone e abrir aplicativos bancários, por exemplo. Ambos os processos são semelhantes e fáceis de entender. Os novos smartphones da Apple e Samsung estão equipados com um IR-LED, que emite luz infravermelha e uma câmera IR, que é capaz de capturar luz infravermelha.

Com o scanner de Iris, o seu Samsung Galaxy ilumina os seus olhos com um IR-LED e tira uma fotografia IR. Em seguida, o seu smartphone analisa os detalhes dos seus olhos e compara-os com as imagens anteriores. Se o dispositivo puder verificar que é você, ele será desbloqueado.

Mas o software de ID Facial do iPhone X não apenas examina seus olhos; Ele escaneia todo o seu rosto. O iPhone X possui um IR-LED que é fixo, com uma malha matricial. Quando ele liga, todo o seu rosto é iluminado por centenas de minúsculos pontos infravermelhos. O dispositivo tira uma foto infravermelha, e essa foto é usada para verificar se a estrutura 3D do seu rosto corresponde às configurações do aparelho.

Você deve ter notado que o LED IV no iPhone X é invisível, enquanto a luz infravermelha no Samsung Galaxy é bastante evidente. Isso porque a Samsung intencionalmente leva seu IR-LED o mais longe possível do espectro visual. Acredite ou não, a banda de luz infravermelha que se sobrepõe ao espectro de luz visível e revela mais textura e pigmentação do que a luz IV de espectro inferior.

Se você está se perguntando exatamente em que área do espectro de infravermelho a Samsung e o iPhone estão trabalhando... bem, não sabemos nenhum número exato. As páginas de especificações do Samsung Galaxy e do iPhone X nem mencionam IR-LEDs. 

Mas sabendo que as câmeras infravermelhas em seu aparelho precisam coletar muitos detalhes para tornar a verificação eficiente, provavelmente é seguro assumir que elas ocupam um comprimento de onda entre 870 nm e 950 nm - o ponto de sobreposição entre o infravermelho próximo e a luz visível.

Além disso, a Renesas classifica os LEDs IR nos smartphones como IR de "baixo risco". Pelos padrões da OSHA, os produtos de RI de baixo risco não são poderosos o suficiente para aquecer seus olhos, e não são capazes de causar danos aos olhos sob o uso normal.

O infravermelho do smartphone faz mal para os  olhos?

A maioria das pessoas não sabe nada sobre infravermelho, e a assustadora declaração da Samsung sobre o leitor de iris alerta que os epilépticos, crianças e pessoas que experimentam desmaios devem evitar o uso do Leitor de Iris. (Curiosamente, a Apple não faz tais avisos sobre o Face ID.)

Vamos esclarecer: O infravermelho não causa câncer, ele é simplesmente uma forma de radiação não ionizante, o que significa que não pode remover moléculas de seus elétrons e não pode causar câncer. 

Raios-X, raios gama e luz ultravioleta de alta frequência (mais forte que uma luz negra) são formas de radiação ionizante e podem causar câncer. Qualquer um que tente lhe dizer que ondas de rádio, microondas ou luz infravermelha desenvolvem câncer, não tem ideia do que está falando.

Outro grande equívoco é pensar que o infravermelho do smartphone é um laser. Não é. Os lasers tem um comprimento de onda de luz estreita, e se movem em uma única direção. As luzes do seu smartphone ocupam um amplo comprimento de onda. Elas também são difundidos por lentes e filtros, porque precisam ser capazes de iluminar todo o seu rosto.

Preocupações com a saúde?

Embora os dispositivos de infravermelho do consumidor estejam no mercado há muito tempo, e há regulamentações rígidas para os LEDs IR, esta é a primeira vez que temos um produto que rotineiramente envia luz infravermelha aos olhos das pessoas. Como podemos ter certeza de que a tecnologia é segura?

De acordo com Renesas e Smartvisionlights, menos de 10 segundos de exposição visual de infravermelho é classificado como de baixo risco. Para que o LED infravermelho do seu smartphone cause danos imediatos ao seu olho, você deve segurá-lo a uma distância de 1 minuto do seu olho por 17 minutos inteiros. 

Não é possível fazer isso com um Galaxy ou iPhone X, já que ambos os produtos limitam a exposição a infravermelho a 10 segundos e não emitem luz infravermelha, a menos que o dispositivo esteja a 20 cm da sua cabeça.

Como afirmam os avisos de saúde da Samsung, as pessoas com epilepsia ou outras condições desencadeadoras de luz não devem usar o leitor de iris. Este aviso existe para evitar que essas pessoastenham desmaios ou uma convulsão; Não tem nada a ver com a perda de visão. Se você não tem uma condição médica que é desencadeada pela luz, então você não precisa se preocupar com isso.

Devemos também levar em conta algumas novas pesquisas que sugerem que a exposição ocasional a luz infravermelha de baixo risco é até benéfica para os olhos. Essas exposições não são longas ou intensas o suficiente para aumentar a temperatura do olho, e podem estimular as células a curar tecidos danificados. Alguns cientistas estão experimentando o infravermelho como uma forma de terapia ocular, e esses LEDs têm aproximadamente a mesma intensidade que o infravermelho do seu smartphone.

Então, é quase certeza que o leitor de iris e o Face ID não afetarão seus olhos. Mas nada é certo. Embora estudos científicos modernos mostrem que produtos com infravermelho são de baixo risco e inofensivos, ninguém testou os efeitos da exposição diária ao longo de um período de, digamos, 30 anos. Se você está preocupado, desative o leitor de iris ou o FACE ID do seu smartphone.

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Priscilla Kinast
Priscilla Kinast Estudante de Ciência e Tecnologia na UFRGS - Universidade Federal do RS, apaixonada por inovações tecnológicas, mistérios da ciência, bem como filmes e séries de ficção científica
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