Placa de som: Principais característias

Neste artigo, você conhecerá as principais características das placas de som e, a partir disso, terá meios de avaliar os vários modelos desse componente disponíveis no mercado;

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Placa de som: Principais característias O nome j? diz tudo: as placas de som s?o dispositivos respons?veis por prover o ?udio gerado em seu computador. No in?cio da era dos PCs, esse item nem existia - o ?nico dispositivo sonoro presente em alguns computadores era o "PC Speaker", utilizado at? os dias de hoje para emitir avisos sonoros da placa-m?e. Mas, n?o demorou muito para as placas de som se tornarem comuns. Hoje, ? at? dif?cil encontrar uma placa-m?e nova que n?o tenha uma placa de som integrada (onboard). Neste artigo, voc? conhecer? as principais caracter?sticas das placas de som e, a partir disso, ter? meios de avaliar os v?rios modelos desse componente dispon?veis no mercado.

Caracter?sticas das placas de som

Conversores ADC e DAC
As placas de som s?o constitu?das por dispositivos com um ou mais chips respons?veis pelo processamento e emiss?o do ?udio gerado pelas aplica?es. Para que isso seja poss?vel nos computadores, ? necess?rio trabalhar com sinais sonoros digitais. ? neste ponto que entra em cena os conversores denominados ADC (Analog-to-Digital Converter - Conversor Anal?gico-Digital) e DAC (Digital-to-Analog Converter - Conversor Digital-Anal?gico).

Ao ADC (tamb?m conhecido como Conversor A/D) cabe a tarefa de digitaliza??o dos sinais sonoros. A placa de som recebe esses sinais de um dispositivo externo, por exemplo, um microfone ou um instrumento musical. O som oriundo desses dispositivos ? disponibilizado por sinais anal?gicos. Todavia, os computadores s? trabalham com informa?es digitais, sendo necess?rio, portanto, fazer uma convers?o de anal?gico para digital. ? exatamente isso que o ADC faz.

Para ouvirmos o som emitido pelos computadores, conectamos ? placa de som caixas ac?sticas ou fones de ouvido. Para o ?udio chegar at? os nossos ouvidos por esses dispositivos, ? necess?rio fazer outra convers?o: a de sinais digitais (isto ?, os sinais trabalhados pela m?quina) para sinais anal?gicos. Essa tarefa ? feita pelo DAC (tamb?m conhecido por Conversor D/A).

? claro que h? situa?es em que ? necess?rio trabalhar com ambos os conversores ao mesmo. Isso ? poss?vel na maioria das placas de som, em um recurso denominado fullduplex.

Resolu??o das placas de som
? comum encontrar nas especifica?es das placas de som indica?es que sugerem que o dispositivo trabalha a 32, 64 ou 128 bits. Na verdade, a maioria das placas sonoras trabalha com resolu?es de 16 bits (as mais antigas trabalhavam apenas com 8 bits), com exce??o para alguns modelos mais sofisticados, que podem trabalhar com mais bits.

Os n?meros superiores a 16 informados nas especifica?es, geralmente indicam a quantidade de tons simult?neos que a placa pode trabalhar (polifonia). Os tradicionais 16 bits s?o suficientes para reproduzir com alta qualidade sonora os sons que somos capazes de ouvir, por isso n?o h? a necessidade de trabalhar com mais bits. As placas que possuem 20 bits (ou mais) geralmente s?o usadas para evitar perda de qualidade em certas aplica?es. Isso significa que possuem alta fidelidade sonora, embora nem sempre notemos a diferen?a.

Taxa de amostragem
Muitas das placas de som atuais trabalham com uma taxa de amostragem de at? 100 KHz (aproximadamente) e, dependendo do modelo, esse valor pode ser muito superior. Mas, o que isso quer dizer? Para entender, observe o gr?fico de onda abaixo:

Placa de som: Principais característias

A ilustra??o representa um som na forma anal?gica. Como o computador trabalha apenas com sinais digitais, ? necess?rio fazer uma convers?o, todavia, n?o ? poss?vel "capturar" todos os pontos do sinal. A freq??ncia determina o intervalo entre cada ponto capturado. Quanto mais pontos, mais fiel ser? o ?udio. Veja um comparativo entre os gr?ficos abaixo. Note que, com 11 KHz, a captura ser? menor que com 44 KHz, indicando que a qualidade do ?udio ser? inferior:

Placa de som: Principais característias
Repare que, com 44 KHz, o sinal digital (em vermelho) ? muito fiel ao sinal anal?gico (em azul), indicado boa qualidade de ?udio. No entanto, com 11 KHz, o sinal digital acaba n?o sendo fiel ao sinal anal?gico, causando perda de qualidade do ?udio.

Resposta de freq??ncia
A resposta de freq??ncia indica a faixa de freq??ncias que a placa de som pode oferecer. Nos dispositivos mais comuns, esse intervalo fica entre 20 Hz e 20 KHz, um valor satisfat?rio aos ouvidos humanos.

Dependendo da freq??ncia, pode haver desvios, isto ?, perdas ou ganhos. Esse par?metro ? medido em decib?is (dB). Placas que possuem esse desvio numa taxa inferior a 1 dB (para mais ou para menos) s?o indicadas para se obter uma boa qualidade de ?udio nos mais diversos tons.

SNR e THD
O SNR (Signal to Noise Ratio ou Rela??o Sinal/Ru?do) indica o n?vel de ru?do (uma esp?cie de interfer?ncia) existente na placa de som. Esse indicativo ? medido em decib?is. Placas de boa qualidade geralmente t?m SNR acima de 90 dB.

Quanto ao THD (Total Harmonic Distortion ou Distor??o Harm?nica Total), trata-se de um indicativo do n?vel de distor??o, neste caso, um ru?do captado durante a emiss?o do ?udio para as caixas de som ou para os fones. Essa medi??o ? feita em porcentagem e, quanto menor esse valor, melhor.

? curioso notar que nem sempre os fabricantes indicam os valores de SNR e THD. Geralmente, essas taxas s? s?o especificadas quando a placa de som tem qualidade muito boa.

Sintetizadores e MIDI
Quando um som ? gerado no computador, o arquivo final costuma ficar muito grande, fazendo com que seja necess?rio usar formatos de compacta??o de ?udio (como MP3 e Ogg Vorbis) e, principalmente, sintetizadores. Estes s?o "orientados" por um padr?o conhecido como MIDI (Musical Instrument Data Interface).

Os arquivos MIDI s?o muito pequenos, se comparados aos formatos de ?udio tradicionais. Isso se deve ao fato desse formato conter, na verdade, seq??ncias de notas musicais. Assim, cabe aos sintetizadores a tarefa de seguir essas seq??ncias para gerar o ?udio.

O sintetizador FM (Freq??ncia Modulada) ? um dos mais comuns, j? que permite a gera??o de ?udio na placa de som sem a necessidade de usar ?udio digitalizado. Os efeitos sonoros existentes em jogos, por exemplo, podem ser gerados dessa forma.

Para garantir um ?udio mais real, as placas de som tamb?m podem utilizar um tipo de sintetizador conhecido como Wave Table. Por meio dele, ? poss?vel constituir ?udio atrav?s de amostras oriundas de instrumentos sonoros reais. Neste caso, as amostras podem ficar gravadas em uma mem?ria pr?pria da placa de som. Esse sintetizador tamb?m pode ser emulado por software.

DSP (Digital Signal Processor)
O DSP ? um item importante para a qualidade do ?udio, portanto, sua presen?a ? praticamente obrigat?ria em placas de som mais sofisticadas. Trata-se de um chip dedicado a processar informa?es sonoras, liberando o processador do computador de tal tarefa. O DSP ? especialmente importante na edi??o de ?udio, j? que torna mais r?pida a aplica??o de efeitos e de outros recursos de manipula??o.

Algumas placas-m?e de qualidade superior possuem DSPs integradas. Isso ? importante para evitar que o usu?rio tenha que comprar uma placa de som offboard (isto ?, uma placa de som "separada", n?o integrada ? placa-m?e) por falta de qualidade do ?udio onboard.

Canais de ?udio
Os canais de ?udio indicam quantas caixas de som voc? pode conectar na placa. As mais simples suportam dois canais, isto ?, os canais direito e esquerdo. Placas que suportam, por exemplo, a tecnologia Surround, costumam ter canais extras para prover um melhor aproveitamento de tal recurso.

O que quer dizer ent?o, sistemas de som 5.1, por exemplo? Esse n?mero indica que a placa de som ? capaz de trabalhar com kits ac?sticos compostos por cinco caixas de som e uma caixa subwoofer (usada para tons graves). O mesmo vale para kits 6.1 e 7.1.

Vale frisar, no entanto, que a express?o "canais de ?udio" tamb?m pode fazer alus?o ? quantidade de sons que a placa pode executar ao mesmo tempo (a j? mencionada polifonia).

Conex?es
As placas de som podem ter v?rios tipos de conex?es, tudo depende do modelo e da finalidade de uso do dispositivo. A lista abaixo mostra os tipos de conex?o mais comuns:

- MIC: entrada para microfone;
- Line-In: entrada para conectar aparelhos sonoros, como um r?dio, por exemplo;
- Line-Out: entrada para conectar caixas de som ou fone de ouvido;
- Speaker: nesta entrada, pode-se ligar caixas de som sem amplifica??o;
- Joystick/MIDI: entrada para ligar joystick (controle para jogos) ou instrumentos MIDI;
- SPDIF: entrada para conex?o de aparelhos externos.

Placa de som: Principais característias

No caso da conex?o SPDIF (Sony/Philips Digital Interface), cabe uma observa??o: esse padr?o, na verdade, ? composto por v?rios tipos de conex?o, uma delas serve para conectar um drive de CD/DVD ? placa de som, fazendo com que esta tenha a tarefa de converter os sinais digitais para anal?gicos do ?udio de CDs de m?sica. Al?m disso, o SPDIF tamb?m pode usar conectores ?pticos e coaxiais, onde pode-se ligar, por exemplo, um home theater.

Como mostra a tabela abaixo, convencionou-se aplicar cores para cada conex?o. Essas cores podem ser aplicadas nos dispositivos a serem encaixados, assim fica mais f?cil localizar qual a entrada correta para cada um. Vale frisar, no entanto, que n?o s?o todas as placas que utilizam esse esquema. Aqui no InfoWester, por exemplo, j? foi testada uma placa Sound Blaster X-FI Platinum cujos encaixes eram dourados.

Rosa MIC
Azul Line-In
Verde Line-Out
Preto Speakers
Laranja SPDIF e Subwoofer

Finalizando:
Como dito no in?cio desse artigo, a quase totalidade das placas-m?e atuais v?m com placa de som integrada. Isso ? bom, j? que representa uma despesa a menos na aquisi??o de um computador. Por outro lado, deve-se observar as caracter?sticas do ?udio oferecido para n?o comprar um produto de baixa qualidade. As placas-m?e de qualidade superior costumam oferecer um bom sistema de ?udio.

Agora, se o que voc? quer ? um som de alt?ssima fidelidade e compat?vel com as tecnologias de ?udio mais recentes, n?o tenha d?vida, compre uma placa de som de qualidade. Assim voc? ter? uma ?tima experi?ncia ao ouvir suas m?sicas, jogar seus games preferidos, assistir a um filme e, se for o seu caso, trabalhar com edi??o de ?udio. N?o se esque?a de utilizar caixas de som ou fones de ouvido de qualidade para usufruir de tudo o que sua placa de som oferece!

FONTE: http://www.infowester.com/
Escrito por Emerson Alecrim

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